眩しい

刺すような太陽の光が眩しい真夏の昼、室内から外に出た瞬間に「ハクション!!」

と大きなクシャミをする友人。

 

「こんなに暑いのに、風邪?」

と聞く私に、友人はビックリすることを言いました。

 

「イヤ、太陽を見るとクシャミが出るんだよなぁ〜」

 

…… ヘ !?  なにそれ!?

どんな冗談かと思ったのですが、コレ本当。

 

調べてみてわかりましたが、

太陽の光でくしゃみが出るという人が、一定数いるんです。

 

この不思議現象について、今回は、

  • そもそも、くしゃみって何だ?
  • アナタのそれ、「光くしゃみ反射」です!
  • 出る人・出ない人、どっちが多い?
  • アレルギーなの?病院に行けば治る?
  • 光くしゃみ反射は「遺伝」する!?
  • 欧米では、ちょっと面白い呼び名です。
  • くしゃみを止める方法を覚えておこう

 

というメニューでまとめますよ。さ、見ていきましょう!

 

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そもそも、「くしゃみ」って何だ?

くしゃみ

くしゃみとは、

「鼻の中に入り込んだ異物を、鼻水ごと激しく鼻息で吹き飛ばす反射」のこと。

 

鼻の中の粘膜は、なにかしら異物の刺激を感じると、「ヒスタミン」という物質を出し、これによって鼻水が分泌されます。

その情報が、脳の【感覚中枢】から【くしゃみ中枢】へと伝えられると、

身体は「くしゃみをしなくては!」となる……というメカニズムなんですね。

 

人間の体ってホントによくできてますね♪

 

アナタのそれ、『光くしゃみ反射』です!

太陽の光

光くしゃみ反射とは、

光の刺激を受けることで反射的にくしゃみが出る現象

 

部屋の中から晴天下の屋外にでたときや、空を見て太陽の光が直接目に入ったときなど、

「まぶしい!」と感じるときに、くしゃみが出るんです。

 

あなたが何度も経験した【太陽を見るとくしゃみが出る】という不思議な現象の名前がまさにコレです!

私はくしゃみは出ないですが、クラっとした経験ならよくあります。(記事を書いてるとあまり外に出ないので…笑)

 

出る人・出ない人、どっちが多い?

25

光くしゃみ反射が起こる割合は、日本人では4人に1人という結果が出ていますよ。

25%の人にこの症状が出るという事です。

 

この割合の中には、

「たまにしか起こらない」人や「若いころは起きていたけど今は起こらない」という人も含んでいるので、

日常的に発生する人はおよそ10%程度、と言えるでしょう。

 

このデータから考えると、あなたはカナリ少数派の1人ということですね〜

次はこの『光くしゃみ反射』のメカニズムと人体との関係について詳しく解説していきますよ。

 

アレルギーなの?病院に行けば治る?

ティッシュ

光くしゃみ反射は、アレルギーなどの「免疫反応に由来する物」ではありません!

神経を流れる信号による、正常な反射の一種です。

しかし、なぜこういう症状が出るか、という医学的な原因については、はっきりとしたことは分かっていないようです。

 

一説としては、【瞳孔の調整をつかさどる部分】と【鼻水を分泌させる神経】との関係が有力視されています。

 

動物の目は、光の刺激を受けると反射が起こり、瞳の直径を絞って入る光の量を少なくします。

このとき、脳の【EW核】という部分が信号を受け取って反射を行わせるのですが、

このEW核は【瞳を動かす筋肉を調節する神経】だけでなく、【鼻水の分泌を促す神経】にもつながっているらしい

ということが明らかになっているんです。

 

鼻水が分泌されると、鼻をムズムズさせる情報が脳の【くしゃみ中枢】に到達して、くしゃみへとつながる、というワケです。

 

光くしゃみ反射は「遺伝」する!?

母と子

光くしゃみ反射が出る・出ないの違いは遺伝子にあります。

特定の遺伝子を持っている人にしか、光くしゃみ反射は起こらないんです

また、光くしゃみ反射をもつ人の中でも、

  • 太陽光が直接目に入った時のような、強烈な光だけに反射を起こす人
  • 室内の照明などの弱い光でもくしゃみが出る人

など、「どれぐらいの光の強さでくしゃみが出るか」には個人差があります。

 

遺伝子という事は、もしかして……?

察しのいいアナタ!そうです。

光くしゃみ反射は遺伝するんです!

しかも、優性遺伝子によって子孫に伝えられるので、子供には高い確率で光くしゃみ反射が遺伝することになります。

 

優性遺伝子とは…

両親から受け継いだ2組の遺伝子のうち、より特徴が出やすい遺伝子のこと。

 

例えば、とってもカンタンに言えば、

  • まぶた→二重が優性、一重が劣性
    • パパが二重まぶた、ママが一重まぶたの時、子供は二重まぶたになりやすい
  • 髪の毛→くせ毛が優性、直毛が劣性
    • パパがストレートヘア、ママがくせ毛の時、子供はくせ毛になりやすい

という感じですね。

 

そういえば前述の、光くしゃみ反射を持つ私の友人も、「おかんも太陽見てクシャミしてたから、当たり前だと思ってた」と言っていました。

母親からの遺伝だったわけですね~。

 

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欧米では、ちょっと面白い呼び名です。

青い瞳

アメリカではこの光くしゃみ反射を、

アチュー症候群と呼んでいます。

 

日本ではくしゃみを、「ハクション!」と表現するでしょ?

これがアメリカでは、「アチュー!」と聞こえるんだそうです(謎)

 

欧米ではこの「光くしゃみ反射」は、日本人よりも起こりにくいみたいです。

欧米人は、ブルーやグリーンなど、薄い瞳の色の人が多いですよね。

そのせいで「まぶしい!」と感じるほど、長く光を直視できないんです。

 

それに比べて日本人の瞳は、光を吸収しやすい【黒色】

欧米人に比べれば多少長く日光を見ていられるため、光くしゃみ反射の起こる確率も高い、というコトなんですね。

 

っていう事は、悟空やベジータは通常時(目が黒)ならクシャミをする確率が高く、スーパーサイヤ人(目が緑)の時は確率がカナリ低い、という理論になりますね!

あとは遺伝の問題かなぁ?(笑)

 

くしゃみ対策と緊急時の裏ワザを覚えておこう!

サングラス

「くしゃみが出るだけだし…」と、安易に考えるなかれ!

直接的ではありませんが、

くしゃみでも身に危険を及ぼすシーンはあるのです。

 

例えば、車を運転中にトンネルから出たとき、「まぶしい!」と思ったことのある人は多いでしょう。

いきなりクリリンが現れて『太陽拳』を放つ可能性もありますからね!

このときに必ず「くしゃみが出る」となれば、事故につながる危険性がグンと高まります。

 

光くしゃみ反射をもつ人は、サングラスを使用するなどの対策をしておくと、安心ですね。

「どのくらいの光でくしゃみが出るか」ということを把握しておくのも大切です。

 

もうひとつ、私のオススメの、クシャミを止める方法を伝授しましょう。

「カトちゃんペ」という、

加藤茶さんの有名なギャグのポーズ…知っていますか?

人差し指・中指の2本指を揃えて鼻の下をキュッと押す!

これだけ!で、いまにも出る~!というムズムズクシャミが、スッと止まるんですよ。

 

会議中とか、シーンとした映画館とか、

「今クシャミは困る~!でも出そう~!」という時、私はコレでムズムズを沈めています。

人前ではちょっと恥ずかしい格好なので、鼻をかくフリでさりげなくするのがコツ♪(笑)

 

まとめ

  1. くしゃみは、「鼻の中に入り込んだ異物を、鼻水ごと激しく鼻息で吹き飛ばす反射」である。
  2. 光くしゃみ反射とは、光の刺激を受けることで反射的にくしゃみが出る現象。
  3. 日本人では4人に1人の割合で、光くしゃみ反射が起こる。
  4. アレルギーではなく、医学的な原因ははっきりと分かっていない。
  5. 光くしゃみ反射は優性遺伝子なので、子供に遺伝する確率が高い。
  6. アメリカでは「アチュー症候群」と言う。
  7. サングラスを常備したり、指で鼻の下を触ってくしゃみをとめよう。

 

だいたい、クシャミ自体が突発的におこる厄介なヤツですが、不意に眩しいときにもクシャミが出るなんて、なんとも不思議。

しかし私の友人いわく、

「あ~クシャミが出そうで出ねぇ~!って時は、太陽見れば一発だから便利やで♪だそうです(笑)ポジティブ!!!

 

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